La lamentable miopía de Occidente

Entrevista con el disidente sirio Yassin al-Haj Saleh. 

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El intelectual sirio Yassin al-Haj Saleh fue revolucionario desde el principio. Sigue siendo duramente crítico con todos los observadores políticos y expertos en occidente que afirman que no hay alternativa a Assad y que apuntalar el régimen sería el menor de los males. Entrevista por Emran Feroz. Traducción del alemán e inglés: Ruben Kalmbach

Usted fue encarcelado por el régimen de Assad durante dieciséis años. La razón dada fue su pertenencia al Partido Comunista Sirio. ¿Puede describirnos brevemente lo que le pasó?

Yassin al-Haj Saleh: En primer lugar permítanme explicar el trasfondo histórico del comunismo en Siria. En 1972 tuvo lugar una grieta en el Partido Comunista Sirio (SCP)  sobre cuestiones relacionadas con la dependencia de la Unión Soviética y la comprensión de varios temas sirios y árabes. Otro tema importante en ese momento era la liberación de Palestina y la Liga Árabe. Posteriormente, la actitud del partido hacia el régimen de Assad también se hizo importante. Una facción buscó la independencia de la Unión Soviética y adoptó una postura más radical hacia Israel. La otra remolcó la línea soviética y se alió con el régimen de Assad. Yo pertenecí a la primera.

Fui estudiante de medicina y políticamente activo en la Universidad de Alepo cuando me arrestaron. Fuimos aplastados como partido porque nos oponíamos activamente al régimen, no porque éramos comunistas. Las personas con diferentes antecedentes ideológicos eran buenas para el régimen. Mientras eran obedientes, eran libres de ser comunistas, islamistas o nacionalistas árabes y kurdos. Tan pronto como cruzaron la línea, fueron eliminados.

Para el régimen de Hafez al-Assad, el poder absoluto sobre la población de Siria y la región circundante, incluido el Líbano y Palestina, era la máxima prioridad. Oponerse a este régimen de esclavitud política fue considerado el crimen más grave. Yo fui uno de los muchos que se rebelaron. Sin embargo, nunca habría creído que terminaría en la cárcel durante dieciséis años. Incluso pasé un año en la más famosa prisión de torturas de Siria, Tadmur.

Teniendo en cuenta lo que le pasó, ¿no le sorprende que muchas personas, especialmente en Occidente, apoyen el régimen de Assad y defiendan su secularismo y cómo trata a las minorías?

Al-Haj Saleh: El régimen de Bashar al-Assad no es secular; Es sectario. Cuando se trata de países de mayoría musulmana, muchas personas en Occidente tienden a adoptar lo que llamo secularismo Huntingtoniano, que defiende el secularismo de una manera culturalista y simplista, como algo que apunta básicamente contra el Islam.

Mucha gente en occidente simplemente no sabe nada sobre Siria. La mayoría parte de la cobertura de los medios sobre Siria consiste en simplificaciones, mostrando a Bashar al-Assad vistiendo trajes costosos, acompañado por su esposa rica y elegante. También se hace referencia a que pertenece a la minoría alauita, lo que demuestra que no pertenece a la mayoría musulmana sunita de la que, por supuesto, las minorías necesitan ser protegidas. Tal cobertura está plagada de sentimientos islamofóbicos.

Esta interpretación miope ha facilitado que muchos se identifiquen con un régimen sanguinario, en lugar de con aquellos que fueron invisibilizados durante décadas y ahora se están levantando contra Assad. La retórica de un supuesta “protección de las minorías” remonta sus raíces al legado de las potencias coloniales y sus discursos y prácticas. Según la lógica colonial, las minorías del Oriente Medio están amenazadas por la mayoría musulmana, por lo que necesitan ser protegidas por las potencias occidentales “civilizadas”.

Frente a la amenaza yihadista, el régimen de Assad goza del apoyo particular de parte de la izquierda europea y de América Latina. ¿Qué piensa usted de la postura adoptada por la izquierda occidental hacia la revolución siria?

Al-Haj Saleh: Me parece chocante que muchos representantes de la izquierda hayan tomado partido con un régimen brutal, corrupto y sectario -una dictadura que durante medio siglo ha dependido de la existencia de una clase depredadora que explota a una empobrecida y desprotegida población siria, ajustando y manipulando los recursos públicos, mientras deposita miles de millones de dólares en los bancos extranjeros. Muchos izquierdistas en occidente saben que Hafez al-Assad gobernó Siria durante treinta años. Saben que transformó a Siria en una monarquía dinástica gobernada por la familia Assad. También saben que esto es una violación grave del concepto mismo de república. ¿Por qué nunca han hablado de esto?

Un problema es que todos los que se definen como antiimperialistas tienden a identificar nuestra lucha como un plan de cambio de régimen en el sentido de los Estados Unidos, que naturalmente rechazan. En el proceso, ignoran toda la historia de Siria, su sociedad, su vida política y su economía. Al mismo tiempo, se sienten alentados a considerar todo lo que sucede en Siria en términos antiimperialistas, ¡olvidando que el cambio de régimen en 2011 surgió de nuestra propia iniciativa como sirios! Fuimos nosotros los que decidimos derrocar a la dictadura.

Pensábamos que nosotros éramos la izquierda cuando salimos a las calles a reclamar por la democracia en nuestro país, y por supuesto estábamos convencidos que la izquierda de los países democráticos nos apoyaría. ¡Cuanto nos equivocamos!

A menudo parece que las personas de izquierda tienen conceptos erróneos sobre Siria. ¿Qué tan verídica es esta afirmación?

Al-Haj Saleh: Muy certera, por cierto. Como he dicho antes, la mayoría de quienes se consideran de izquierda no saben casi nada sobre Siria, y lo poco que saben es profundamente defectuoso o absolutamente falso. Y dado el trasfondo, hasta se vuelve un poco comprensible, aunque imperdonable. Su discurso antiimperialista pasó del campo del análisis y de la política al ámbito de la identidad: los conceptos se transformaron en símbolos, expresiones lingüísticas específicas que dicen quién es usted, no lo que está haciendo y cómo ofrecer una mejor comprensión del mundo. Así que cuando se habla de lucha contra el imperialismo, esto de ninguna manera significa que usted está haciendo realmente algo que moleste al imperialismo. Simplemente significa que te gusta esta postura y perteneces a un grupo que comparte tus ideas. Y parece que esos “imperialistas” en la Casa Blanca, en el Pentágono, en Wall Street, no te están prestando la más mínima atención a ti ni a tu mundo solipsista antiimperialista.

Sin embargo, creo que la izquierda tradicional en todo el mundo no pudo proporcionar un análisis genuino sobre Siria, Oriente Medio, el nihilismo islámico, la cuestión islámica y la situación mundial actual. En ningún lugar se dan cuenta de la necesidad urgente de nuevos enfoques sobre estos temas y muchos otros. La palabra que justamente define esta situación es: CRISIS. Y se está profundizando. Por eso creo que debería haber un cambio paradigmático, que trascienda la dualidad heredada de izquierda y derecha. En cuanto a Siria y al islamismo, apenas se ve la diferencia.

El pasado diciembre, el régimen recapturó Alepo. Los relatos sobre la toma de Alepo son muy diferentes. Un lado habla de genocidio y asesinato en masa por parte del régimen y sus aliados. El otro afirma que la ciudad ha sido liberada de los “terroristas”. ¿Qué lado, en su opinión, está del “lado correcto de la historia”?

Al-Haj Saleh: Creo que es terrible usar el término “el lado correcto de la historia”. ¿Quiénes son estos seres humanos que observan la historia y por lo tanto creen poder decidir quién esta en lo correcto y quién equivocado? El genocidio es un término poderoso que debe aplicarse con cautela. Sería más legítimo aplicarlo a todo el curso sistemático de la tortura, asesinatos, bombardeos y desplazamientos forzosos que han tenido lugar durante los últimos seis años. Los desplazados son principalmente residentes locales y los que capturaron la ciudad de Alepo son en gran parte extranjeros: el ejército del régimen y las milicias chiítas extranjeras del Líbano, Irak, Irán o Afganistán. Finalmente, fueron los bombardeos de la Rusia imperialista que facilitaron toda la campaña. Lo de Alepo fue básicamente una reconquista.

Abhat un Nusra era uno de los grupos que luchaban en Aleppo Oriental y parece que sus miembros fueron los primeros en dejar la ciudad en los autobuses verdes. Pero permítanme decir que el término “terrorista”, es un obstáculo para entender algo acerca de Siria, el nihilismo islámico y la cuestión islámica. No es sólo una sombra oscura del Islam, como muchos piensan que es, es un problema global y debe ser tratado globalmente.

Alepo no es sólo un punto de inflexión en la lucha siria, es una victoria de la fuerza bruta y la política de poder, y los derrotados son los más pobres y los más débiles de Siria y en todas partes. El futuro del mundo después de Alepo es sombrío.

¿Es correcto suponer que los grupos extremistas a esta altura dominan la rebelión? ¿Cómo pasó?

Al-Haj Saleh: Ha sido un proceso gradual. La revolución comenzó con manifestaciones pacíficas que duraron meses, pero que desde el principio fueron respondidas con brutal fuerza por el régimen. En septiembre de 2011, casi seis meses después de la revolución, los manifestantes sirios solicitaron protección internacional. Muchos sirios suponían que el mundo no los abandonaría a su destino como si lo había hecho en 1982 durante la masacre de Hama. Una razón de esta suposición colectiva fue la retórica democrática que proporcionó el relato que acompañó las intervenciones de Occidente en la ex Yugoslavia en 1998, en Irak en 2003 y en Libia en 2011.

Sin embargo, la protección internacional no apareció. La resistencia armada comenzó a aumentar: las personas vulnerables que perdieron su confianza en el mundo comenzaron a confiar en las armas. Se desencadenó una dinámica de radicalización, militarización e islamización. Era previsible que las personas que antes no fueran radicalistas se radicalizaran. Muchos sin una reputación particular por la piedad se convirtieron en islamistas durante la noche. Y no olvidemos los factores externos: las masas de petrodólares de estados como Arabia Saudita y Qatar, por no mencionar las redes salafistas en el Golfo. La situación actual en Siria es el ambiente ideal para que los jihadistas salafistas prosperen.

El dinero le dio a algunas facciones militares la independencia de las comunidades locales en las que originalmente surgieron, y se volvieron más arraigados en su ideología religiosa. La mutación salafista entre los islamistas no puede reducirse a un efecto del wahhabismo, importado desde Arabia Saudita; Se relaciona con la globalización temprana del islamismo en el laboratorio afgano de los años ochenta (con un apoyo crucial del gobierno estadounidense de ese momento) y con la hegemonía gradual de lo que llamo el paradigma salafista jihadista. Estos últimos, a su vez, no pueden aislarse de las situaciones políticas y sociales en Oriente Medio, en las que los estadounidenses y los israelíes son el poder soberano. Esquemáticamente hablando, la hermandad musulmana fue la ideología islamista anterior a la era de la globalización (años ochenta y posteriores), época en que nuestros países habían sido independientes durante una generación o un poco más y estaban gobernados por dictaduras militares y nacionalistas. Los jihadistas salafistas son la facción islamista de la era de la globalización y la transformación neo-nacional de muchos países, siendo Siria la vanguardia en esta regresión. La política es imposible en un Estado neo sultánico, que es una entidad beligerante. Este es el ambiente ideal para los jihadistas salafistas prosperan en condiciones de guerra.

Parece que el régimen de Assad adoptó la “guerra contra el terrorismo” – un slogan que proviene de Occidente. De hecho, Rusia e Irán están haciendo lo mismo. ¿Por qué hay tan poca crítica a esta construcción?

Yassin al-Haj Saleh: Hay un consenso mundial mórbido contra el terrorismo en su traje islámico ante el cual uno siente que el terror es el deseo suprimido del mundo y que los islamistas son el enemigo ideal para muchos, aunque por diferentes razones. Lo que los unifica es el enemigo al que apretan tanto para resistir el cambio y fomentar la estabilidad. La monarquía de la familia Assad, que desea permanecer en el poder para siempre, encuentra que esto se puede garantizar mejor uniéndose a la guerra contra el terror. Los rusos desean hacer hincapié en el mismo enemigo, como excusa para su guerra contra los rebeldes sirios, y usted ve que en realidad no hicieron casi nada en contra de ISIS. Irán necesita a ISIS para unirse a un consenso internacional para encubrir de sus propias aspiraciones políticas y religiosas en Irak, Siria y Líbano. Los supremacistas estadounidenses necesitan que ISIS justifique sus políticas neo fascistas. El terror es la palabra / pretexto que permite a muchos poderes oportunistas, incluso asesinos experimentados, formar parte de una coalición global en tiempos de un profundo cambio del orden mundial. El pretexto es necesario por el momento, antes de que el nuevo orden esté claramente formado. Es una muy buena excusa para estos tiempos. Aquellos cuyo deber es destruir esa fachada son ignorantes o hipócritas o simplemente cobardes. Tienen miedo de ser atacados por sus ideas o por trolls en las secciones de comentarios de los sitios de Internet.

¿Qué podemos decir sobre el papel de los medios de comunicación en relación con la guerra en Siria? ¿Qué críticas tiene con respecto a la prensa tradicional y los llamados medios alternativos por su cobertura?

No soy un experto en este tema. Siempre he preferido informarme mejor sobre lo que realmente ocurre,  antes que escuchar lo que la gente dice que está ocurriendo.

Sin embargo, en el nivel de los medios de comunicación hay un grado de consenso cada vez más profundo de que estamos en una necesidad muy urgente de una misión de rescate. Pero permítanme sugerir algo que puede explicar este consenso. Es el resultado inestable de no saber casi nada acerca de Siria, ni de su historia, describiendo la lucha siria como “complicada” porque no se rinde a las simplificaciones que la industria del “info-entretenimiento” ha estado alimentando a la gente durante dos generaciones, lo que deja el espacio ampliamente abierto a procesos de identificaciones, errores de identificación y des-identificaciones. Son procesos afectivos que trabajan a nivel de imágenes, impresiones y símbolos. El conocimiento se vuelve superfluo.

Los que realmente saben acerca de Siria o se preocupan por saber, y hay muchos, se apoyan todo el tiempo en la lucha siria por el cambio o por lo menos logró desarrollar una comprensión matizada de nuestra lucha.

Pero estimo que las cosas empiecen a cambiar con Trump como presidente de Estados Unidos. El hombre es tonto, reaccionario y racista. Es una amenaza global. Y un amplio frente global contra él y sus gustos es una necesidad urgente. Creo que muchos están sintiendo esta necesidad.

¿Ve un futuro en Siria con Bashar al Assad?

Yassin al-Haj Saleh: No. El régimen que heredó de su padre se basa sistemáticamente en mantener el poder público en manos de la familia Assad. La verdadera constitución del régimen es esta: permanecer en el poder para siempre, lo que significa eternizar el presente. Esto lógicamente y en realidad significa que usted se encuentra en una batalla constante contra el cambio y el futuro. Y esto es precisamente lo que ha estado haciendo el régimen durante 6 años: una guerra abierta contra el futuro. La eternidad sólo existe en forma de una repetición sin fin. El futuro es imposible.

Sin embargo Bashar ahora es una marioneta y Siria está bajo ocupación. El país se encuentra en una situación trágica, siendo durante años una etapa de interacción entre un régimen de trastorno, los islamo fascistas y las potencias imperiales. Ya no es cuestión de Bashar. Ahora no es más que un detalle trivial.

¿Tienes esperanzas?

Yassin al-Haj Saleh: No puedo desesperarme. Mi experiencia en la prisión me enseñó a desarrollar una relación con el cambio que ayuda a abrir ventanas para la esperanza. La esperanza es una cuestión de cambio, de cambiar tus ideas, tu perspectiva, a uno mismo, al mundo. Tienes que cambiarte a ti mismo y a tu mundo de manera que la esperanza se mantenga fluyendo. La desesperación proviene de la falta de cambio.

Me arrojé a la revolución de siria desde el principio, no sólo porque quería ser parte del cambio político, sino también para tener una nueva experiencia cambiante, como mi experiencia emancipadora en la cárcel. Está sucediendo de una manera, pero el precio ya es demasiado alto y la experiencia es demasiado trágica.

Pero trato de pensar en mí como un agente de cambio, en mi país desgarrado y en el mundo. Siento que necesitamos un nuevo proyecto global y una nueva era de lucha. El yihadismo salafista distópico, que es el único movimiento en el mundo ahora con una perspectiva global, es en mi opinión un síntoma de una utopía ausente.

Yassin al-Haj Saleh es uno de los intelectuales más importantes de Siria y un reconocido disidente político, que pasó 16 años en prisión bajo Hafiz al-Assad. Durante el levantamiento contra el régimen (2011), Yassin al-Haj Saleh surgió como la “conciencia de la revolución”. Su hermano, Feras al-Haj Saleh ha sido secuestrado por ISIS, y su esposa, Samira Khalil, cautiva por facciones islamistas en Douma. .Sus libros incluyen “Siria en las sombras: vislumbres dentro de la caja negra” y “La revolución imposible que le da sentido a la tragedia siria”

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